專訪「貴福天地」創辦人PP 紐約客愛上老北京 7百年的胡同裡笑看中國!

文:吳丞茵*仙貝 圖片提供:吳丞茵*仙貝


去過北京的人,多數都去過南鑼鼓巷,這是北京當地其中一條最有名的胡同,富含了豐富的中國文化色彩,卻融合了西方的味道,中國人與外國人都能夠在這條胡同裡獲得自己想要的生活方式,更讓這條巷弄成為了老北京的現代演繹。

南鑼鼓巷除了咖啡店、酒吧,還有些小商品店,賣些具有特色的飾品、衣服,也是北京許多創意市集藝術家展開事業的地方。其中亦有不少外國人開的店,「貴福天地(Grifted)」就是其中一家,由美國華僑PP所有。

有生意頭腦的藝術家,搶中國風商品市場可能在不少人的觀念當中,藝術家是不食人間煙火、一切都要以藝術之名而不流於商業量產,PP卻不這麼認為。大學時期念的是藝術學院,主修雕塑, 但後來十多年的工作內容都與視覺設計、網頁設計有
關;到了北京之後,更是著手於商品設計,以豐富的藝術涵養為基礎開展了自己的事業。

一走進「貴幅天地」,就可以明顯看出這家店的特色在於搶眼的配色,紅、黃、黑三色既鮮明卻不突兀,讓「貴幅天地」想給人的感覺不言而喻。擁有中國人的外表,而骨子裡卻是道地紐約客的PP說,自己一直以來都很喜歡搶眼、鮮明的顏色,認為這是讓人留下深刻印象的好方法;而這三個顏色又是外國人眼中十足中國的顏色,便以這三個顏色為裝潢基調,商品中也帶著大量的紅、黃、黑。

至於「貴福天地」的產品型態,也不是用藝術家或是設計師的角度,因為自己喜歡中國元素而設計的。「最初的定位就是紀念品店啊!來這裡的很多都是觀光客、遊客,我把這家店定位成紀念品商店,很自然就會在產品裡放入許多中國元素,這樣才容易受到觀光客青睞嘛!」當然,藝術背景出身也讓PP的創意商品設計更加得心應手,「之前學的雕塑,對我現在幫助很大喔!我對3D的概念更清晰,在娃娃的設計上也更容易進入狀況!」

會開始經營這家創意商品店,說來也是因緣際會。五年前,PP隨著丈夫來到中國工作,也在城市的探索當中漸漸喜歡上北京胡同的文化氛圍。三年前到南鑼鼓巷,就愛上這裡了,當時知道有個店鋪要出租,她想著或許之後可以做些什麼,就先租了下來。「一開始我也不知道具體要做什麼,『貴福天地』最開始只有五個娃娃,五件T恤,我們陸陸續續增加商品的種類。用這種方式實驗消費者的口味,把受歡迎的留下來,不受歡迎的就停產。我這才發現,很多時候產品的成敗原因未必能夠歸納出原因,有些東西我自己很喜歡,但是卻賣得不好;而有些東西我沒有太強烈的感覺,卻出奇受歡迎。」PP說,這或許也是從前所學的純藝術與現在所做的商業設計,兩者最大的不同,在她看來,純藝術比較像是將個人內在想法向外表達;而商業設計則是較偏向讓大眾喜歡,所以更需要在乎外界的反應。

戀上北京南鑼鼓巷的獨特氣息, 因而愛上胡同文化從一個紐約客到在北京生根,PP在很大的程度上,是受到北京胡同文化的吸引,三年前,PP剛到北京的時候,南鑼鼓巷的迷人與典雅就讓她印象深刻了。當時這條胡同還只有少數幾間咖啡店與商店,路上也不像現在這樣熙來人往,雖然不是那麼精緻,卻也有別於現代大都市的擁擠,PP就這麼愛上了北京的胡同。「胡同裡面住的人都很單純,大家感覺都很放
鬆,彷彿跟市中心的人們活在不同的時空節奏下。」雖然三年過去了,南鑼鼓巷已經有了不少改變,商店變多,人也多了不少,甚至還出現了必須排隊的小吃店,讓這條胡同變得熱鬧許多,即使到了夜晚也一樣人來人往。然而,生活在其中的人們還是極力維持胡同裡酒吧、咖啡店與創意商店的比例,不希望這條文化與人文氣息濃厚的胡同,成為京城下一條充滿商業氣息的酒吧街。

PP進幾年來,一直離不開胡同, 除了工作在胡同,居住的地方也在胡同。她的住家在雍和宮附近的國子監,是古時教育部一帶,文化氣息自然分外濃厚。「說不上為什麼,好像一到了胡同, 人就變得放鬆了起來, 而胡同裡面的人也都很親切、熱情,我很喜歡!」

幽默人生,也用幽默的態度再現中國

不論是從「貴福天地」的商品風格,或是從這家店的命名,都可以發現PP一直在用幽默的態度看待一切。曾經有不少人都會有這樣的好奇:為甚麼一家創意紀念品店的店名,會叫做「Grifted(詐騙)」呢?PP笑著說,「在中國內地,常會有很多印刷或登記上的謬誤,特別是外文,可能寫的時候字連在一起了,印刷或登記的時候便搞錯了。兩年前,貴福天地原本的命名是『Gifted』,想從禮品或是天賦的概念
出發,沒想到在印刷的時候卻被印錯了。後來我覺得『Grifted』其實在某些程度上也滿有意思的,也符合我們的產品精神,於是便將錯就錯囉!」

「貴福天地」的商品有個明顯特色,主要是人物造型的為多,如布娃娃、人偶造型的吊飾與手偶、以人物形象為主的T-shirt,而這些人物的角色不限,有上海美女、露出大肚子的中國男人、京劇的大花臉、藍色臉孔的太空人,也有歐巴馬、列寧與馬克斯!PP多半會在他們身上加點有些挖苦的元素,比如手上拿著煙的上海美女、拿著啤酒瓶喝得醉醺醺的中國男人,甚至還有刁著煙、露出戲謔表情的古代士兵與看起來傻呼呼的拿破崙。

「貴福天地」的商品除了是以外國人、觀光客的角度呈現之外,也是想用幽默、有趣的方式來表達她對中國的觀察。當然,商品的靈感未必只來自於中國,還摻雜了每段旅程積累的想法,比如「貴幅天地」有個娃娃,是西遊記裡面的美猴王,但有趣的是,美猴王手上拿著手風琴,「這應該是我之前去俄羅斯旅行的時候留下的深刻印象,當地的小猴子會表演樂器並和人要錢!」PP笑著說,靈感未必來自於
刻意的觀察,很多時候也是生活的積累,「我常會覺得,『靈感』這種東西,有時刻意去尋找還未必會有感覺,想得太多反而未必會有產出。我常是什麼都不想,就是認真體驗生活,靈感就會突然出現了。」

生命是一個過程必須在生活當中不斷尋找或許很多到北京、上海生活、工作的外籍人士都會認為,到中國是他們人生中一個相當重要而正確的決定,有這樣的機會體驗崛起的中國是很難得的。而將這個問題拋給PP,她卻會有不一樣的回答。「我覺得沒有一個什麼『人生中最正確的決定』耶!」在她的觀念裡,是所有大大小小的決定,成就了現在的她,也讓她在每個時期有不同的學習。當然,來到中國對PP來說影響甚大,也讓她從曼哈頓的思維方式跳脫,看到更不一樣的世界,也更加知道
自己要什麼、不要什麼。「我剛來北京的時候,我有幾份教書的工作,內容從音樂理論、鋼琴,到網頁設計、flash甚至電子商務,我才發現我根本就不喜歡教書!於是便開始自己接視覺與網頁設計的案子做,慢慢走向『貴福天地』。」既然不認為有所謂「最正確的決定」,很理所當然地,PP的字典裡也沒有「後悔」。她的人生座右銘是「活在當下」,「有些人常常會忘記要享受當下的體驗,反而太執著於過去無法改變的與未來無法掌握的事情,這樣應該很痛苦吧!」對PP而言,她不相信「後悔」這個概念,雖然所有的決定都有好與壞的結果,但也是針對各種人生課題的體驗,只要有收穫,就足夠了。

從外地人到根繫北京,推薦來北京的人必前往之處!生活在北京已經五年了,從一個只是來這裡工作的異鄉客,到安定下來、在北京拓展事業,PP眼中的北京還是有很多迷人的地方,對於北京,她也有幾個必前往之處的建議,提供給想要到北京旅遊的台灣朋友。第一個要親身體驗的是北京的公園!「北京其實有不少公園,包括我自己喜歡的香山、北京植物園!還有日壇公園的石頭與湖畔的柳樹,也很值得去看一下。」對PP而言,公園特別重要的原因是,這是想要逃離大城市其中一個最便捷的方法。當然,來北京一定要去感受一下的還有胡同囉!首要推薦的當然是南鑼鼓巷,除了這條胡同已經有七百年的歷史之外,裡面的店家也都非常有特色,從傳統的手工藝品到現代中國的設計商品都有「除了南鑼鼓巷這條胡同,附近的鼓樓東大街有很多北京當地的小文青出沒,自然也有很多流行的商店與樂器行,整體的氛圍非常棒!」

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